Media Centre
Melbourne's Yom Hashoah Emphasises Hope & Renewal

Click here to download MR Yom Hashoa 2010 a tribute to hope and resilience 120410.pdf

Melbourne's Yom Hashoah Emphasises Hope & Renewal

12 April 2010

As  in  previous  years,  the  Jewish  Community  Council  of  Victoria’s  Yom  Hashoa  commemoration  for  2010  attracted  a  very  large  audience,  demonstrating  the  ongoing  significance  of  the  Holocaust  for  both  Victorian  Jewry  and  the  larger  community.    Indeed,  given  the  large  numbers  of  young  people  in  attendance,  it  could  well  be  argued  that the Holocaust’s hold on the public interest is increasing.

Last night’s  event at Monash University  brought a message of survival, strength  and  hope  to  an  audience  that  included  Mr  Antun  Babic,  Consul‐General  of  Croatia,  Mr  Peter  Brosch,  Germany’s  Deputy  Consul,  Dr  George  Luk,  Consul‐General  of  Poland,  Victoria  Police  Chief  Commissioner  Simon  Overland,  many  politicians  representing  the  State  Government,   the  Opposition  and  the  Greens,  Dr  Mark  Burton  and  Archdeacon  Philip  Newman  from  the  Anglican  Church,  a  raft  of  Jewish communal leaders and of course many members of the Jewish  community. 

As  always,  the  program  was  dignified  and  moving,  appropriate  to  the  solemnity  of  the  occasion.   This  year’s  candle‐lighters  were  six  ‘Buchenwald  Boys’  (child  survivors  of  Buchenwald),  including  Mr  Jack  Unikowski  whose  eloquent  and 
measured  testimonial  to  the  resilience  of  the  human  spirit  in  the  midst  of  unimaginable  cruelty  and horror moved his listeners to both admiration and tears.

For  the  first  time  at  Melbourne’s  Yom  Hashoa,  a  Righteous  amongst  the  Nations  award  from  Yad  Vashem  was  presented  by  JCCV  president  John  Searle,  Israeli  embassy  spokesperson  Dor  Shapira  and  Buchenwald  Boy  Szaja  Chaskiel.    It  was  received  by  George  Paszkudzki  and  his  sister  Leonarda  Paszkudzka‐Baizert  on  behalf  of  their  deceased grandmother Leonarda Paszkudzka and father August  Paszkudzki.    George  Paskudzki  spoke  of  the  great  courage  demonstrated  by  his  family  who  hid  Renata  Stam  in  their  house  for two  years,  a  Jewish  girl  whowas  to  become  their  mother  after  marrying August  Paskudzki at the war’s end. 

A  brief  video  continued  the  theme  of  hope  and  renewal,  showing  aspects  of  Jewish  life  in  Victoria  and  Israel  and  importantly  its  recent  resurgence  in  Post‐Communist  Poland.    The  last  was  followed  by  a  video  message  from  Chief  Rabbi  of  Poland  Michael  Schudrich,  attesting  to  the  unquenchable  spirit  of  the  Jewish  People  as  demonstrated by the vibrancy of Polish Jewish life today.  

According to John Searle, “Once again this was a very powerful event,  one  which  never  fails  to  both  move  and  inspire  both  participants  and  audience.    While  it  would  unquestionably  be  better  not  to  have  to  commemorate  this  period,  it  nonetheless  confirms  the  resilience  of  the Jewish people”. 

For further information contact John Searle or Geoffrey Zygier on 03  9272 5566.


  • Connect/Share

  • Email
  • Twitter
  • Facebook